Reina Esther

Tradicionalmente ha aparecido en nuestras procesiones una mujer con estos atributos, en alguna ocasión sólo con la torre. Si hacemos caso de la iconografía, el portar la palma es propio de los mártires, pues San Juan en el Apocalipsis escribe: "Vi un gran gentío enorme que nadie era capaz de contar, de toda clase de naciones, tribus, pueblos y lenguas, en pie ante el trono y ante el Cordero, vestidos con túnicas blancas y palmas en las manos... esos son los que vienen de la gran tribulación y han lavado sus túnicas y las han blanqueado con la Sangre del Cordero."(Ap VII, 9-17). Respecto a la torre cuyo significado es el de fortaleza sólo dos santos en la iconoReina Esthergrafía cristiana lo portan: Bernardo de Mentón y Santa Bárbara. El primero patrón de alpinistas y esquiadores lleva la torre en algunas ilustraciones porque quiso ser monje y su padre lo encerró.

Algo parecido le ocurrió a la legendaria doncella, su padre la encerró en una torre y después de varios tormentos fue decapitada hacia el año 306, y sobre la torre podremos añadir que esta siempre posee 3 ventanas, pues el padre de Bárbara en la torre donde la encerró sólo hizo dos, la santa le explicó: "Tres son las lumbreras que proporcionan claridad a este mundo y regulan el curso de las estrellas: el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo, tres personas distintas..." (Leyenda Aurea). Por las tres personas de la Trinidad la torre se representa con 3 ventanas.

En la descripción que hace Jacobo de la Voragine sobre la Santa y su martirio, explica cómo su mismo padre la decapitó pero de regreso a casa cayó sobre él desde lo alto del cielo un fuego misterioso que lo abrasó y consumió. Por todo ello esta santa es abogada contra las tormentas y también enReina Esther el campo se le pide la lluvia cuando hay sequía. Tiene muchas ermitas y su culto está muy extendido en la huerta valenciana. Es además patrona de artificieros y pirotécnicos.

Alguna tradición oral de nuestros antepasados habla de este personaje identificándolo con Santa Isabel (¿la prima de María?) o con la Reina Ester que en la procesión del Corpus se identifica con una virtud cardinal. Ninguna de estas santas mujeres posee la iconografía mencionada. ¿Podría representar la Turris Eburnea o la Turris Davidica?. En cualquier caso son dos alabanzas a la Virgen María.

Su leyenda algo distorsionada en algún sainete valenciano la ha hecho todavía más popular si cabe, pero de ninguna manera tiene su puesto ni en la vida de Cristo ni en su pasión y muerte. Hay autores que incluso dudan de la verdad de su historia y existencia, si bien, como ya hemos dicho, el mundo agrícola la invoca: "Santa Bárbara bendita, lliura­nos de llamps í trons per aixó esteu a la ermita".

Viste nuestro personaje como las demás vírgenes la túnica talar de las doncellas romanas y va envuelta en un manto con un tocado de pelo clásico. A veces puede llevar corona (de ahí su falsa identificación con las reinas santas). Su atributo personal como ya hemos dicho es una torre con tres ventanas que porta en una mano y en la otra lleva la palma del martirio.